023-720.08.50 info@lebeaureizen.nl

Las Vegas

Was het niet voor gokparadijs Las Vegas, dan zou de staat Nevada een stuk minder bekend zijn. En Vegas mag natuurlijk niet overgeslagen worden tijdens een trip naar Nevada, maar is zoveel meer. Op uitnodiging van Travel Las Vegas en Amerikaspecialist Le Beau Reizen maakte ik voor Triptalk een roadtrip kriskras door Nevada; ik liet me natuurlijk overweldigen in Fabulous Las Vegas, maar zag ook ongekend mooie natuurgebieden zoals Great Basin National Park, Cathedral Gorge State Park en Lake Tahoe en ontmoette locals die het verleden van Nevada nog springlevend houden.

Om er vanuit Nederland te komen vlieg je naar Las Vegas McCarran International Airport. Ik vloog er op de heenweg naartoe met British Airways met een overstap in London Gatwick. Omdat de roadtrip door Nevada aan de andere kant in Reno eindigde, vloog ik terug vanaf San Francisco via Heathrow naar Schiphol. Goed nieuws voor reizigers die overstappen liever vermijden: KLM zal vanaf juni 2019 twee keer per week rechtstreeks naar Las Vegas vliegen, een maand later komt daar zelfs een wekelijkse vlucht bij.

Beyond the Neon

Het is “The Real Nevada”, zoals een inwoner van Gardnerville tegen mij zei. Nevada is meer dan Las Vegas alleen.

In Vegas kom je niet voor je rust. Maar in mijn hotel is een ongestoorde nachtrust ook niet vanzelfsprekend. Op het nachtkastje in mijn hotelkamer liggen herriestoppers klaar. Ze blijken ook nodig, want beide nachten worden er rooftop parties gehouden in het hotel.

Mijn Nevada Roadtrip

Mijn roadtrip begint in Vegas. Parkeren kan vaak gratis in parkeergarages of parkeerterreinen van de hotels, dus het gemakkelijkst is om je huurauto al op McCarran International gelijk mee te nemen. De eerste twee nachten in Nevada verblijf ik het Downtown Grand Hotel, enkele kilometers ten noordoosten van de beroemde strip. De rit naar downtown Las Vegas kan snel en eenvoudig via de snelweg om de stad heen, maar veel leuker is om recht door de stad, over de strip te rijden. Om je heen zie je het ene beroemde hotel na de andere, en rijd je langs de meest opmerkelijke wedding chapels.

De Downtown Grand Hotel is bij Fremont Street, ook weer zo’n beroemde straat van Vegas en de locatie van het iconische Golden Nugget-casino.

In Vegas kom je niet voor je rust. Maar in mijn hotel is een ongestoorde nachtrust ook niet vanzelfsprekend. Op het nachtkastje in mijn hotelkamer liggen herriestoppers klaar. Ze blijken ook nodig, want beide nachten worden er rooftop parties gehouden in het hotel.

Waar je in heel Nevada rekening mee moet houden is dat in vrijwel ieder hotel een casino zit en in casino’s mag er gerookt worden. 

In veel casino’s wordt drank gratis aangeboden. Ze hebben liever dat je je geld zo lang mogelijk in de machines gooit. Houdt er wel rekening mee dat je de serveersters een fooi geeft, ze verdienen daar heel weinig en leven vooral van tips.

Cathedral Gorge, Great Basin National Park en Lake Tahoe
Het contrast kan niet groter zijn als ik Las Vegas verlaat en een aantal dagen in vrij onbekende natuurgebieden terechtkom. Iedereen heeft wel van Death Valley en de Grand Canyon in respectievelijk buurstaten Californië en Arizona gehoord. Maar hoe mooi is het als je hele stukken natuurgebied waar nog velen niet van gehoord hebben voor jezelf alleen hebt. Zo dwaal ik rond door de fantastische rotsformaties van Cathedral Gorge State Park in het oosten van de staat. De rotsen doen denken aan kathedralen, gevormd door erosie. Je kunt het park dag en nacht in. Wel word je geacht de entreekosten te betalen door langs een onbemande ‘betaalpaal’ te rijden. Je deponeert vijf dollar in een houten brievenbus en hangt het zelfgeschreven bewijs aan je binnenspiegel.

Aan het begin van Highway 50 is Great Basin National Park is ook al zo’n gebied dat niet bekend is bij het grote publiek. Er is een mogelijkheid om een kalkstenen grot, de Lehman Caves onder begeleiding te bezoeken, maar ik ben vooral door het bergachtige gebied gaan rijden. Boven in de bergen daalde de temperatuur tot een graad of 5, terwijl het benenden tegen de 30 was. Een welkome afwisseling en het park is prachtig. Voor een hotel of motel moet je in het nabijgelegen Ely zijn. Ik sliep in de Jailhouse Motel and Casino voor rond de 60 dollar voor een nacht. Eten in het restaurant doe je passend bij de naam in een gevangeniscel.

Waar Great Basin in het oosten tegen Utah aanligt, aan de andere kant in zowel Nevada als Californië, ligt Lake Tahoe. Een groot contrast in vergelijking met de parken in het oosten. Lake Tahoe is een drukbezocht zoetwatermeer in het Sierra Nevada-gebergte en in de winter is het een populair skigebied. Ik verbleef in het Hard Rock Hotel (rond de 80 dollar per nacht, geen ontbijt) in Nevada. In het Californische deel zijn er ook talloze hotels en motels in dezelfde prijscategorie. Groot verschil: in Californië mag er niet gegokt worden en zit je gegarandeerd in een rookvrij hotel. Lake Tahoe heeft een bruisend nachtleven.

Dirt
Nog even terug naar Ely, een slaperig stadje in de buurt van Great Basin National Park. Tijdens je roadtrip is een bezoek aan de Nevada Nothern Railway in Ely een must. Alleen het rondlopen door dit spoorwegmuseum brengt je terug in de tijd van het kopertransport. Geen moeilijk gedoe, je mag rustig bij en op de historische stoomtreinen komen in de werkplaats. En kijk of je Dirt kan spotten, een Facebook-celebrity op vier poten. Dirt is een 10 jaar oude kat die je graag komt begroeten. Zorg ervoor dat je geen lichte kleding aanheb, Dirt heet niet voor niks zo. De ooit rood-witte kater is nu rood-grijs omdat hij graag zijn tijd doorbrengt in de historische werkplaats. Een facebookpost van de Nevada Nothern Railway met Dirt erin wordt standaard duizenden keren geliket.

Bucketlist
Ook al zo’n Facebookhit zijn de wilde paarden van Gardnerville. Dit plaatsje, vlakbij de hoofdstad van Nevada, Carson City, is het leefgebied van mustangpaarden en staat volgens een van de beheerders op menig bucketlist. Gids John T. Humphrey II krijgt verzoeken van over de hele wereld om bezoekers rond te leiden en indrukwekkend dichtbij de wilde paarden te komen. Humphrey vertelt over terminale patiënten die hij meeneemt om de mustangs als laatste wens te kunnen zien en over liefhebbers die helemaal uit Australië overkomen om maar in de buurt te komen van deze paarden. Het zijn tientallen, zo niet honderden mustangs en ze hebben zelfs allemaal namen gekregen van de vrijwillige beheerders. Humphrey herkent elk paard alsof het zijn eigen is.

Reno
De roadtrip eindigt in Reno, The Biggest Little City In The World, eigenlijk een soort Las Vegas in het klein. Maar in het Silver Legacy Resort en Casino, dat geschakeld is met twee andere grote hotel/casino’s, krijg je dezelfde overweldigende sfeer die je in Vegas meemaakt. Buiten daarentegen is Reno veel gemoedelijker dan Vegas. Je hebt er gezellige cafés en goede restaurants. De main street van Reno is Virginia Street, herkenbaar aan de neonboog met de stadsslogan erop.

Al was ik maar een week op pad in Nevada, ik heb die korte periode zoveel gezien en meegemaakt dat ik dit hele Triptalk-magazine wel had kunnen volschrijven. Absoluut nog noemenswaardig is de Shoetree op Highway 50, een boom in de middle of nowhere waaraan honderden schoenen hangen. Een vreemde gewaarwording. Ooit ontstaan nadat een ruziënd stelletje een paar schoenen de boom in slingerde. Vele schoenen volgden. En dat is te ruiken ook.

En Nevada is een echte cowboy-staat. Dat krijgt je al heel goed mee bij de mustangs in Gardnerville, maar ook in de stadjes Elko (met een uitstekend restaurant in The Star Hotel met fantastische steaks en oogverblindende bediening), Genoa (neem een tour door de stad met gids Kim Copél, ik hing aan haar lippen als ze over het wild west-verleden vertelt) en Virginia City.

Leave a Reply